Verdant Villages Of Meghalaya

India  is  a  country  endowed  with  rural  settlements  and  natural  beauty  with  every  state  boasting  of  pretty  charming  villages  of  their  own.  And  you  tend  to  wonder  what  more  enriching  can  a  holiday  to  an  Indian  village  be  especially  if  you  have  lived  most  of  your  life  in  the  countryside.  It  definitely  takes  more  than  the  extraordinary  to  make  you  gasp  in  awe,   since  the  rural  lifestyle,  trees,  birds  and  streams  remind  you  of  my  very  own  backyard.  But  the  moment  you  set  foot  in  Riwai  or  Mawlynnong,  two  villages  in  the  East  Khasi  Hills  of  Meghalaya,  India’s  beautiful  north-east  state,  you  can’t  help  but  get  awash  with  its  natural  charms  so  unique  from  the  rest.

Asia’s  Cleanest  Village

First  impression Mawlynnong   appears  no  different  from  the  other  little  villages  we  crossed  on  our  way,  but  the  moment  we  stepped  out  of  our  vehicle,  it  was  evident  why  this  village  home  to  a  little  over  90  Khasi  families  in  the  East  Khasi  hills  qualifies  as  Asia’s  cleanest  village.  Keeping  today’s  global  environment  crisis  in  mind,  it  was  an  encouraging  experience  to  watch  the  eco-friendly  lifestyle  of  these  village  folk,  even  learn  their  ways.

I  was  told  that  agriculture  is  their  main  occupation  and  community  participation  prime,  whether  its  building  a  local  school,  keeping  the  village  clean  or  sourcing  water  from  nearby  streams.  As  I  walked  through  Mawlynnong  village,  with   its  pretty  homes  framed  by  green  hedges,  its  residents  appeared  unfazed  by  the  constant  glare  from  tourists  like  me  wanting  to  understand  the  secret  of  their  blissful  existence.  They  went  about  their  daily  chores,  a  distinct  pride  in  their  stride.  Even  the  little  children  embodied  the  same  purpose  as  they  scurried  to  pick  up  a  fallen  leaf  and  place  it  in  a  nearby  bamboo  bin.  A  reassurance  that  the  future  of  such  villages  are  in  safe  hands.  On  a  clear  day  the  Sky  View,  a  bamboo  platform  with  stairs  give  you  a  stunning  elevated  view  of  the  entire  village  and  is  definitely  a  sight  to  behold.

Hill  people  of  Riwai

We  were  still  mesmerised  by  Mawlynnong  when  we  stepped  into  Riwai  village,  a  little  distance  away.  It  must  be  the  rain,  I  thought,  realizing  that  the  forest  appeared  somehow  extraordinarily  beautiful.   Or  maybe,  it  was  the  smiling,  rosy  cheeked  little  children  we  passed  on  the  way,  selling  blackberries  and  strawberries!  Or  the  pretty  blushing  Khasi  women  dressed  in  colourful  traditional  attire  called  ‘Jainsem’,  perched  upon  machaans,  (rudimentary  platforms  made  with  bamboos)  brewing  tea  under  leafy  shelters  which  dripped  with  raindrops.   And  of  course,  the  trees!  They  were  so  verdant  and  different  from  those  I’d  ever  seen.  Everything  was  just  so  magical  about  the  place  and  encompassing  in  beauty.

These  people  have  learnt  to  live  in  acceptance  of  natures  rules.  I  realized  that  when  they  get  their  feet  and  hands  dirty  with  soil  and  then  wash  it  off  in  sparkling  hill  streams,  the  connection  these  hill  people  forge  with  mother  earth  and  nature  becomes  unbreakable.  And  from  their  smiling  faces,  I  gathered  that  it’s  a  happy  understanding.   It’s  why  Meghalaya’s  villages  are  so  unlike  any  other  village  I’ve  been  to.  It’s  also  why  they  got  under  my  skin.

Sights  that  delight

From  here  you  could  do  a  day  tour  of  two  very  interesting  sights.  First,  the  Living  Root  Bridge  at  Riwai  village  which  is  easily  accessible  from  the  village  itself.   Dawki  is  around  35  kilometres  from  Mawlynnong  and  is  located  in  East  Jaintia  Hills,  2  kilometres  from  Bangladesh  border.   There,  the  Umngot  river,  famed  for  its  transparent  water  is  a  must  see  as  well  as  the  old  Dawki  suspension  bridge  built  by  the  British  in  1932.

If  You  Go

If  you  plan  to  visit  these  villages  you  either  have  to  put  up  at  Mawlynnong  where  accommodation  is  on  the  steep  side  and  pretty  limited,  with  few  eateries.  You  could  also  make  a  day  trip  from  Meghalaya’s  capital  city  Shillong,  around  90  kilometres  away  and   takes  around  two-and-half  hours  by  taxi.  You  can  take  a  direct  flight  from  Kolkata  to  Shillong’s  domestic  airport  in  Umroi,  35  kilometres  from  main  Shillong  city.

The  End.